犬の肉球は何のためにあるの?役割と構造は?弱点もあるよ

公開日: : 健康管理

犬の肉球って、ぷにぷにしていて可愛くて、ちょっと香ばしかったりして、ついついツンツンしたくなりませんか?

人間には無い、この「肉球」

何のためにあって、どんな構造をしているのでしょう?

抱っこされる犬

知っているようで意外に知らないわんこの肉球の秘密について、可愛すぎるので調べてみました。

肉球の役割

1.足への衝撃を和らげるクッション

歩いたり、走ったり、ジャンプしたりするときに、体重を支え足への衝撃を和らげるクッションの役割をしています。

また、肉球は厚い皮膚でできていて、地面の熱さや冷たさも和らげています。

言わば天然の「靴」のようなもの。

私のスニーカーより、ハイスペックかも!

2.足音を消す

狩りをしていた頃は、獲物にこっそり近づけるよう、足音を消すという役割もありました。

確かに、フローリングの上を歩いても爪の当たる音はしますが、足音はしませんよね。

足音に関しては、爪を引っ込められる猫の方が上を行っていますね。

3.地面の状態を感知する

肉球にはたくさんの神経や血管があり、触れた場所の感覚を人間の指のように感じ取っています。

ウェルシーは肉球センサーが敏感だったのか、パピーの頃は、例えばアスファルトの道から芝生に変わるなど、足裏の感触が変わるとびっくりしていました。

さすがに4歳の今は大騒ぎはしなくなりましたが、犬は肉球を通して地面の状態を感知していることが、よ~く分かりました。

肉球の構造

1.ぷにぷにの秘密は脂肪と繊維組織

肉球の外側は、角質化した厚い皮膚でおおわれています。

厚い皮膚の内側は、脂肪と弾性線維(エラスチン)、膠原線維(コラーゲン)が混在した、やわらかくて弾力のある皮下組織からできています。

4歳のウェルシーの肉球

ウェルシー、4歳の肉球♪

2.スパイク

犬の肉球の表面は、小さな円錐状突起の集まりでできています。

確かにツルツルではなく、ザラッとした触り心地ですよね。

これが、爪とともに、犬が地面を蹴って歩くときにスパイクの役割を果たしています。

雪道でも滑らず歩けるのは、この突起のおかげです。

さすがに、タイルや氷の上はツルンってなりますね。

ウェルシーは、ツルンと滑ると

怖いよ~。

って言います。

まあ、気持ちは分かるよね。

ちなみに、猫の肉球はツルツルした感じです。

3.汗腺

犬はほぼ汗腺が無く、汗をかくことができません。

暑いときは舌を出し、ハアハアとパンティングをすることで口から熱を逃がしています。

しかし、肉球と鼻の先には汗腺があり、汗をかくこともあります。

汗をかくとは言っても、人のようにそれで体温を調節できるほどのものではなく、肉球を乾燥から守っているということです。

4.寒さから守る

犬の肉球に通っている血管は静脈と動脈がくっついているので、血液が冷えにくい構造になっています。

犬の祖先は元々寒い地域に暮らしていたので、雪や氷の上を歩いても体が冷えないようになっています。

肉球の弱点

1.怪我をすると治りにくい

肉球は皮膚の再生能力が低く、ケガをすると治りにくいのだそうです。

中身は脂肪と線維組織でパツパツの状態にあるので、尖ったものなどを踏んで傷つけると、傷口が大きく弾けるように開いてしまいます。

表皮の硬い部分は血管が少なく、肉が盛り上がってくるのにも時間がかかります。

しかも、犬の体重を支えているため負担が大きく、ふさがりかけた傷口がまた開きやすいということもあります。

2.熱や乾燥に弱い

夏の灼けたアスファルトや砂浜を歩かせると、肉球がやけどをします。

犬の肉球がやけどする恐れがある温度は40℃以上とされています。

アスファルトや砂を触ってみたときに、お風呂の温度以上に熱いと感じる場合は、外出は控えたほうが良さそうですね。

肉球を濡らしたままにしておくと、皮膚を保護している油分を奪い、乾燥の元になります。

乾燥してカサカサになったり、酷くなるとひび割れてしまうこともあります。

わが家では、3頭目のシオンが肉球がひび割れてしまったことがあり、そのときはこちらのジェルが効果がありました。

寒い時期は、雪の上を歩く、水たまりを歩く、濡れた地面を歩く程度であれば凍傷の心配はほとんどありません。

しかし、肉球が冷えてしまうことから、体が冷えてしまい体調を崩すこともあります。

温めてあげたり、マッサージをしてあげるといいですね。

まとめのようなもの

肉球は人には無いものなので、可愛くもあり不思議でもありますよね。

私は

肉球って靴みたいなものだよね。

と思っていましたが、足音を消したり、地面の状態を感知するセンサーだったり、という役割もあるのですね。

その構造はとても合理的ですが、怪我をすると治りにくかったり、熱や乾燥に弱いことも分かりました。

肉球って、可愛いだけではなくて奥深いですね。

わんこの身体を支える大切な肉球、適切なケアをして健康を保っていきたいです。

<関連記事>

犬の肉球のひび割れ治療はワセリンでいいの?カサカサの原因は何?

犬の肉球が冷たい時は病気のサイン?冷え性は人だけではない

スポンサードリンク

スポンサードリンク

PREV
犬連れ桜の飯綱山公園歴史の広場(富士見城跡)優美な小諸八重紅枝垂を楽しもう
NEXT
子犬が人の足を噛んでくるのはなぜ?私は普通に歩いているだけなのに

Message

メールアドレスが公開されることはありません。

日本語が含まれない投稿は無視されますのでご注意ください。(スパム対策)

Comment

関連記事

体重25.5㎏

出産に備えて犬の体重を増やしたい!成果がでてきたよ

ウェルシーだよ♪ あたしには将来の出産に備えて「体重を増やすように」っていう指令が出ているんだよ。

記事を読む

お昼寝中の犬

犬のいびきがうるさすぎて眠れない!病気の心配は?

寝ているわんこって可愛いですよね。 寝言(寝吠え?)を言ったり、夢を見ているのか手足を動かして走っ

記事を読む

顔を拭かれる犬

犬が臭い理由は何?対策には独断と偏見あり

犬は動物なので、当然体臭があります。 これが嫌だったらぬいぐるみかロボットと暮らすしかないのですが

記事を読む

桜と犬

犬の体にできものを発見!良性?悪性?様子見していい?

先日、ウェルシーの口の下の辺りにできものを発見しました。 犬の皮膚に何かできてしまうと心配になりま

記事を読む

暑い~。舌を出す子犬

本格的に暑くなる前に!わんこの暑さ対策を始めよう

今年の冬は寒かったです。 お彼岸の頃も寒かったので 今年の春はなかなか暖かくならないのかな?

記事を読む

犬のこんな咳はケンネルコフ!治療中の経過報告

ツムギは12月9日から咳込んでしまい、その日に病院に行きました。 関連記事→犬のこんな咳はケンネル

記事を読む

ぬいぐるみと犬

愛犬のかかりつけ動物病院の選び方|見るべきポイントは?

獣医さんは、犬の健康面でのアドバイス、診療、治療などを行ってくれる頼れる存在です。 愛犬が健康で幸

記事を読む

尻尾を上げて楽しそうに歩く犬

犬にとって適度な運動ってどのくらい?筋肉を鍛えて老化を遅らせたい

犬も人も健康な生活のためには「適度な運動をしましょう」と言われますが、「適度」ってどのくらいなので

記事を読む

くつろぐ犬

下痢しちゃうし犬を太らせるのも難しい

ウェルシーの入所時の体重は22.4㎏でした。 繁殖犬になったウェルシーは、将来の出産に備えるため体

記事を読む

甘える犬

メス犬が発情出血の後に少量の出血!考えられる病気と対策は?

ウェルシーは、6月中旬から7月上旬にかけてシーズンが来ていました。 日本盲導犬協会ではメス犬のシー

記事を読む

車内の犬
大型犬にできやすい「肘タコ」予防サポーターを女性用靴下で作ってみた

大型犬の飼い主の皆さん、愛犬の肘の部分に「タコ」ができたりしませんか

箱根神社本殿
犬連れ箱根|箱根神社は開運のパワースポット!お参りして運気を上げよう

ウェルシーだよ♪ 9月の下旬に、箱根に遊びに行ってきたよ。 箱根と言

大涌谷案内板
犬連れ箱根|大涌谷の大地獄は霧に阻まれ

ウェルシーだよ♪ 9月の下旬に、箱根に遊びに行ってきたよ。 箱根と言

鳥居
犬連れ箱根|駒形神社

ウェルシーだよ♪ 9月の下旬に、箱根に遊びに行ってきたよ。 箱根と言

箱根関所
犬連れ箱根|江戸時代の建物を復元!箱根関所を見に行こう

ウェルシーだよ♪ 9月の下旬に、箱根に遊びに行ってきたよ。 箱根と言

→もっと見る

  • follow us in feedly


    PAGE TOP ↑